Le Mentalisme

 

Le mentalisme est un art du spectacle qui consiste à créer l'illusion de facultés paranormales ou d'une spécialisation dans la maîtrise des capacités mentales humaines (télépathie, la psychokinésie, l'hypermnésie, clairvoyance, etc.), dans l'objectif de divertir un public.


Les mentalistes utilisent différentes techniques. Entre autres :
·    la psychologie : déduction avec la lecture à froid, intuition, équivoque
·    La suggestion : programmation neuro-linguistique (PNL), hypnose
·    Le développement de la mémoire : mnémotechnie, calcul rapide
·    L'illusion : prestidigitation, manipulation, magie mentale


Avant le XVIème siècle Certaines techniques anciennes du mentalisme étaient utilisées par certains magiciens et habiles manipulateurs depuis très longtemps. La création de l'illusion de la perception d'objets avec les yeux bandés serait très ancienne, sans que l'on sache vraiment donner une période.


En 1854 dans son livre Discoverie of Witchcraft (La découverte de la sorcellerie), Reginald Scot décrivait déjà certaines techniques de pseudo-télépathie.

En 1871 dans son livre Comment on devient sorcier (ré-édité chez Omnibus en 2006), Jean-Eugène Robert-Houdin, père de la prestidigitation contemporaine, en fait la description avec force détails.
Robert-Houdin avait donné le nom de « prestidigitation de l'esprit » à des expériences de cette nature qu'il avait vues réalisées par Alfred de Caston. Il définissait cette pratique comme une « influence matérielle sur la volonté des spectateurs ; pensée prévue par d'ingénieux diagnostics, et souvent forcée par des subtilités fort habiles. ».


L'arsenal du mentaliste est aussi composé de techniques abondamment utilisées au XIXe siècle par de soi-disant médiums. Certains mentalistes présentent encore des séances de spiritisme, bien que ce type de spectacle soit beaucoup moins populaire qu'autrefois.


Depuis le XXe siècle certains mentalistes complètent leurs connaissances du divertissement scénique par d'autres liés à la psychologie et à la communication. Certains interviennent dans les entreprises comme conseillers en communication, associant leurs compétences acquises dans ce domaine aux techniques propres au mentalisme (utilisées dans ce cas comme des outils métaphoriques et pédagogiques).